Demi Piala Dunia 2018, Arab Saudi Kirim 9 Pemain ke Liga Spanyol

Arab Saudi melakukan persiapan berbeda untuk menyongsong Piala Dunia 2018. Mereka mengirim sembilan pemain timnas untuk dipinjamkan di klub-klub Spanyol.

Arab Saudi bisa melakukan itu karena sudah melakukan kerja sama dengan pengelola La Liga. Penandatanganan kerja sama itu sudah dilakukan sejak tahun lalu dan pemain-pemain Arab Saudi itu dikirim pada Januari ini.

Baca Juga : Agen Piala Dunia 2018

Tiga dari sembilan pemain itu dipinjamkan ke klub La Liga, yakni Salem Al Dawsari ke Villareal, Yahya Al-Shehri (Leganes), dan Fahad Al-Muwallad (Levante). Sedangkan pemain lainnya berlabuh di klub divisi dua atau di klub lapis kedua tim La Liga. Mereka adalah Marwan Othman yang bergabung ke klub junior Leganes, Jaber Issa bergabung dengan Villarreal B, Nooh Al Mousa ke Real Valladolid, Abdulmajeed Al Sulayhi ke Rayo Vallecano, Ali Al Namer ke Numancia, dan Abdullah Al Hamdan ke Sporting Gijon.

Selama dipinjamkan, gaji para pemain itu dibayar oleh Arab Saudi, sehingga klub La Liga benar-benar mendapatkan pemain secara gratis. Klub Liga Spanyol itu juga diuntungkan karena mendapat peluang publisitas di negara Arab.

Bagi Arab Saudi, langkah peminjaman pemain ini ditujukan agar bisa meningkatkan peluang mereka untuk berprestasi di Piala Dunia 2018. Pada turnamen yang akan dimulai 14 Juni itu, mereka akan bergabung di Grup A bersama dengan Mesir, Uruguay, dan tuan rumah Rusia.

Selain meminjamkan pemain ke Spanyol, negara ini juga akan melakukan beberapa kali pemusatan latihan untuk menghadapi Piala Dunia nanti. Pelatih Antonio Pizzi akan mengumpulkan 25 pemainnya akhir bulan ini di Riyadh, yang akan menjadi pemusatan latihan pertama dari lima yang direncanakan sebelum terbang ke Rusia situs piala dunia 2018.